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Jeanne et le Mokélé

Sélection des rédacteurs
Album
à partir de 8 ans

L'avis de Ricochet

Ce superbe album de Fred Bernard et François Roca nous entraîne dans un décor de film. On pourrait se croire dans "Out of Africa" revisité pour les enfants. Car c'est dans l'Afrique des années 1920 que nous plongent les deux auteurs. Le père de la narratrice, Jeanne Picquigny, une jeune femme de 20 ans, est un explorateur qui filme toutes ses trouvailles. Mais un jour, sans logique apparente, il disparaît. Bravant toutes les interdictions et tabous de l'époque, Jeanne part à sa recherche, seule.
Elle découvre alors un pays qu'elle méconnaissait jusqu'alors. En compagnie d'un guide, Eugène Love Peacok (il fallait l'inventer !), mi baroudeur mi vantard, elle remonte le fleuve Congo, rencontre un peuple et un continent à la fois hostile et fascinante. Mais au fil de son voyage, Jeanne découvre surtout l'étrange secret de son père : il cherche le Mokélé, une bête préhistorique paisible vivant tranquillement à l'abri de tout, hybride d'éléphant, de lion et d'hippopotame. Il faudra toute l'obstination de la jeune femme pour enfin retrouver son père. Mais l'histoire n'est pas fini....
Fred Bernard et François Roca déroulent leur histoire et leurs images de manière presque naturelle. Les souvenirs africains de la jeune femme, comme tapés à la machine à écrire, sont captivants et les illustrations (sur plus de trois-quart de page) restituent à merveille l'atmosphère de l'époque et les paysages de l'Afrique noire. Cet album nous plonge tout entier dans un univers oublié et fascinant. Comme un parfum d'aventure. A lire et à relire.


Novembre 2001

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