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Jacques Henri Bernardin de Saint-Pierre

1737
- ...
française
Le Havre

Né au Havre en 1737, Bernardin de Saint-Pierre passa sa jeunesse entre les études et l'aventure maritime qui le mena à l'âge de souze ans à la Martinique, entre l'aisance et la misère. Fort de son titre de chevalier, de son savoir d'ingénieur des Ponts et Chaussées, il frappa à toutes les portes et occupa de nombreuses fonctions. Moins que ses expériences, il semble surtout accumuler durant ces années rancoeurs et ressentiments qu'il gardera toute sa vie. Nul part il ne fut reconnu et ses multiples projets de réformes ne seront jamais pris au sérieux.

La célébrité, qu'il cherche à tout prix, lui vient par la littérature. Ses admirateurs ont fait de Bernardin de Saint-Pierre l'auteur d'un seul récit, Paul et Virginie, faisant de ce texte un conte essentiellement moral. Pourtant, les Etudes de la nature, publiés entre 1784 et 1788 furent chaleureusement applaudis par les milieux antiphilosophiques. Les adversaires de encyclopédistes vurent en Bernardin de Saint-Pierre leur champion, qui