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Anthony Browne

1 février 2007

Grande figure de la littérature de jeunesse britannique, Anthony Browne est un véritable maître dans l'art de créer des albums qui marquent l'imaginaire. Convaincu que les enfants sont capables d'appréhender des idées complexes et qu'ils sont dotés d'une conscience visuelle bien plus affirmée que celle des adultes, il leur offre des albums qui font appel à leur intelligence, tout en laissant la part belle à la simplicité, à l’émotion et au plaisir de la lecture. Dans ses différents albums, on retrouve ses sujets de prédilection, les émotions, la solitude, la vulnérabilité, sans oublier les gorilles, "ces créatures puissantes à l'aspect féroce, qui sont en fait des animaux doux, délicats et sensibles". Sa « star » est Marcel (Willy en anglais), un chimpanzé maigrichon et timide. Né à Sheffield en 1946, Anthony Browne a étudié les arts graphiques au Leeds College of Art. Il est ensuite engagé comme assistant de l'artiste médical à l'Université de Manchester où il travaille pendant quelques années. Puis, après une courte tentative dans la publicité, il se met à dessiner des cartes de vœux. En 1976, naît son premier livre, "Through the Magic Mirror" publié aux éditions Hamish Hamilton. Anthony Browne a gagné beaucoup de prix pour son travail et l'ensemble de son oeuvre a été couronné en 2000 par le prix Hans Christian Andersen. Sans plus attendre, découvrons les réponses de cet auteur-illustrateur incontournable.


- A quel "héros"/ personnage de fiction vous identifierez-vous volontiers ?

- Marcel (Willy en anglais)

- Quelle utopie seriez-vous prêt(e) à défendre ?

- L’utopie n’existe pas

- A part être écrivain ou illustrateur, que rêveriez-vous d'être ?

- Il m’est arrivé de penser qu’il serait intéressant de réaliser des films, mais je préfère faire des albums pour enfants.





- Où écrivez-vous ? Quel est le lieu qui vous inspire le plus ?

- Je travaille sur les livres (texte et images) dans mon atelier, mais mes idées me viennent lors de mes promenades dans la nature, ou lorsque je suis allongé dans mon lit ou encore quand je voyage.

- Quel qualificatif vous colle à la peau ?

- Satisfait

- Quel (s) genre(s) de livre(s) vous tombe(nt) des mains ?

-Un livre mal écrit.

- Que redoutiez-vous enfant ?

- Beaucoup de choses, mais surtout quand je n’arrivais pas à m’endormir la nuit, quelqu’un se cachait sous le lit, dans l’armoire ou derrière la porte...

- Vous arrive-t-il de côtoyer des êtres imaginaires ?

- Non

- Que feriez-vous ou diriez-vous à un ogre s'il vous arrivait d'en croiser un ?

- J’essaierais de le faire rire.

- Qu'avez-vous conservé de l'enfance ?

- L’enfant qui est en moi.

- Selon vous, qu'est-ce qui fait vendre un livre ?

- Je n'en ai aucune idée

- Quelle est la meilleure phrase qu'un enfant vous ait dite ?

- Je t'aime, papa.

- Quelle est votre définition du bonheur ?

- Je n'en ai pas.

- Si vous aviez la possibilité de recommencer, que changeriez-vous ?

- J’ai certainement des regrets, mais je doute que je fasse les choses autrement.

- Enfant, quel genre de lecteur étiez-vous ?

- Un lecteur plutôt lent (comparé à mon frère).

- Vis-à-vis de quoi vous sentez -vous impuissant ?

- Le sommeil





- Quel est l'animal auquel vous ressemblez le plus ? Pourquoi ?

- J’aimerais dire un gorille, mais je suis probablement plus proche d’un croisement entre un chimpanzé et un chien – quelle horreur, n’est-ce pas ?

- Quel est le mot que vous préférez dans la langue anglaise ?

- Joskin

- Que souhaiteriez-vous que l'on retienne de vous ?

- Mes livres

- Est-ce que l'humour est important dans vos écrits ?

- Parfois - ça dépend du sujet.

Vos livres

- Quelle est votre dernière sortie pour la jeunesse ?

- Mon frère - une suite à Mon papa et à Ma maman (tous deux aux éditions Kaléidoscope), un hommage à mon frère aîné, et à tous les frères en général.


 



- Le(s) livre(s) dans votre production dont vous êtes particulièrement fier ou qui vous laisse(nt) un souvenir particulier

- Gorilla (en français, Anna et le gorille) est peut-être mon préféré, probablement parce que pour la première fois, j’avais confiance dans ce que je faisais.

- Quel est le thème que vous aimez davantage traiter ?

- Les émotions des enfants.

- D'où est né votre premier livre/ illustration ?

- Mon premier livre, Through the magic mirror, avait deux sources – d’une part une histoire que j’ai écrite intitulée Go and open the door (une page sur deux était une porte, très ennuyeux) et d’autre part le tableau de Magritte, La reproduction interdite, qui met en avant un homme qui regarde dans un miroir et qui voit l’arrière de sa tête plutôt que son visage.

- Quel livre en littérature de jeunesse auriez-vous voulu écrire ou réaliser à la place d'un autre ?

- Les mystères d’Harris Burdick de Chris Van Allsburg (École des loisirs)

- Sur quel projet travaillez-vous actuellement ?

- Je démarre un album sur un gorille, étonnamment je n’ai pas fait de livre sur des gorilles depuis longtemps.

- Où et comment vous voyez-vous dans 10 ans ?

- J'espère que je ferai toujours des albums.


Références :
Littérature de jeunesse
- Un livre pour la jeunesse qui vous a marqué petit ?

- J’ai adoré une BD intitulé Fudge in Toffetown qui racontait l’histoire d’un garçon qui vivait dans un monde de bonbons, de chocolat et de limonade. Plus tard j’ai adoré L’Île au trésor illustré par NC Wyeth.

- Quels sont vos auteurs-illustrateurs de référence ou qui pour vous développent une approche intéressante ?

- Maurice Sendak.

- Quels sont vos livres "coups de cœur", les "incontournables" en littérature de jeunesse ?

- Max et les Maximonstres de Maurice Sendak, Alice aux pays des Merveilles, Les Contes des Frères Grimm




Culture
- Un film, une photo/illustration qui vous touche ?

- Une photo de ma fille Ellen quand elle avait 5 ans, debout dans un champs de très beaux tournesols, toute triste.

- Un musicien

- Billie Holiday.

- Un lieu où vous aimeriez vivre ?

- Pour le moment, je suis heureux où je suis.

- Une phrase ( une devise ) qui vous guide

- La vie est courte

Actualité
- Vos dernières (bonnes) lectures ?

- The Princess and the Pea by Lauren Child.

- Un site (sur les techniques graphiques, un auteur-illustrateur, une approche particulière du texte, de la littérature...) que vous souhaiteriez recommander ?
www.chrisvanallsburg.com/flash.html


Au sujet de son héros Marcel




- Vous êtes le papa de marcel. Pourriez-vous nous présenter en quelques mots votre « enfant de papier » ?

- Il ne m’appartient peut-être pas tant que ça, même s’il est le fruit de mon travail.

- Vous rappelez-vous de sa naissance ?

- Pas vraiment.

- Comment est-il né ?

- Avec difficulté.

- Quelles sont ses caractéristiques principales, ses qualités et ses défauts ?

- Il est timide et sensible, mais il a une carapace dure.

- Peut-on dire que votre enfant de papier emprunte des traits à votre personnalité ?

- Je ne suis pas sûr de connaître ma personnalité.

- Selon vous, pourquoi les jeunes lecteurs l'aiment-ils ?

- Je pense qu'ils s’identifient à lui.

- Est-ce que Marcel a un proche cousin dans la littérature de jeunesse ? Pourrait-on le rapprocher ou le comparer à un autre héros ?

- Je ne sais pas pour la littérature enfantine, mais parfois il me rappelle Charlie Chaplin ou Woody Allen.

- Votre héros vous appartient-il toujours? Comment vivez-vous son succès, sa renommée ?

- Non, il ne m’appartient pas, mais je suis très heureux de son succès auprès des enfants.

Auteurs et illustrateurs en lien avec l'interview

Anthony Browne

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