Catacomb City (T.1)


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Catacomb City (T.1)

Catacomb City (T.1)

Auteur : Hilary Wagner
Traducteur : Jean Esch
Editeur : Albin Michel Jeunesse
Collection : Wiz
Novembre 2013 - 15.90 Euros
Roman à partir de 13 ans
ISBN : 9782226250933
Thèmes : Amour, Violence, Souris/Rat/Mulot, Liberté, Aventure, Dictature, Espoir

L'avis de Ricochet

Deux jeunes rats orphelins, Vincent et son petit frère Victor Nightshade, échappent de justesse à l'Armée de la mort menée par l'infâme Billycan, âme damnée du Haut Ministre Killdeer. Le prix à payer pour leur liberté est cependant de quitter les catacombes et la sécurité pour le monde d'en haut, celui des humains. Quoique Vincent et Victor rejoignent rapidement une organisation de résistance contre Killdeer, dirigée par le rat Juniper, héros que tout le monde croyait disparu. Un coup d'Etat s'organise, mais Juniper va devoir d'abord traiter l'urgence : sa nièce, la jolie Clover, a été choisie pour former un couple avec Killdeer...

Les exemples de romans jeunesse mettant en scène des sociétés de petits mammifères confrontés à des querelles de pouvoir sont nombreux et se lisent généralement avec appétit, reflets des turpitudes humaines, le côté « peluche » en plus. Enfin, il s'agit ici de rats, décrits en une minutie de détails physiques impressionnante – on retiendra Billycan, albinos de laboratoire, plus à plaindre qu'à détester. De même, chacun des figurants dispose de sa psychologie propre, suivie par un narrateur externe sautillant, et de son histoire souvent dramatique (une pluie chez nous est une inondation chez les rats).
Tous ensemble, ils finissent par incarner un monde organisé, crédible, ressemblant peu ou prou à une sorte de Moyen-Age de fantasy (voir le côté oppressif militaire, les solidarités à la Robin des Bois... manque juste la religion). On perd un peu de vue Vincent et Victor, censés rester les héros, mais peu importe tant cet univers intrigue, jusqu'à un petit humain bienveillant à qui on avait raconté cette « légende » des catacombes, et qui va aider Juniper et son armée.
Alors qu'on avait parfaitement assimilé le merveilleux de l'histoire, les toutes dernières pages, rappel habile du prologue, vont nous faire plonger dans le malaise d'un fantastique terrifiant... nous invitant alors avec passion vers le second tome.

Sophie Pilaire
Voir la chronique de Sophie Pilaire

Brève présentation par l'éditeur

Juste sous nos pieds, enfouie dans les Catacombes, se trouve une mégapole moderne, où existe un royaume de rats remarquablement intelligents. Hélas, après un Coup d’État sanguinaire, la démocratie a été remplacée par une dictature dirigée d’une main de fer par un rat, le commandant Killdeer. Ce dernier exécute sans pitié les ordres de celui qui a instauré la terreur : Billycan, le cruel et pervers rat blanc. Poursuivis par les soldats de Killdeer, trois jeunes orphelins, les frères Vincent et Victor Nightshade et une jeune rate nommée Clever fuient les Catacombes. Alors que la situation est désespérée, les trois héros trouvent refuge dans le dernier bastion de la Résistance organisée autour de Juniper, le plus farouche ennemi de Billycan. En effet, le grand soldat n’est pas mort ainsi que la rumeur le prétend et il a même un projet fou. Restaurer la démocratie et battre le tyran avec son armée de rebelles à laquelle se joignent Vincent, Victor et Clever...

L'éditeur : Albin Michel Jeunesse

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