Théodore Monod, un savant sous les étoiles


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Théodore Monod, un savant sous les étoiles

Auteur : Bruno Doucey
Illustrateur : Zaü
Editeur : A dos d'âne
Collection : Des graines et des guides
Octobre 2009 - 7 Euros
Documentaire à partir de 8 ans
ISBN : 9782953433951
Thèmes : Afrique, Science, Biographie, Désert

L'avis de Ricochet

Bruno Doucey, écrivain, poète et voyageur, connaît bien les déserts et Théodore Monod qui les arpenta toute sa vie.
Ces sept courts chapitres, ponctués par les aquarelles en noir et blanc de Zaü, racontent, non pas la vie entière de ce savant singulier, mais quelques épisodes marquants. L’ouvrage commence par l’enfance de Théodore Monot à Paris au début du XXème siècle, qui s’intéresse très tôt au vivant et passe beaucoup de temps au Museum d’histoire naturelle. Le garçon de six ans se pose déjà des questions essentielles : « Comment cela serait si le monde n’avait pas existé ? Y a-t-il une limite à l’infini ? » A quinze ans, il crée sa première Société d’histoire naturelle et rédige un bulletin pour quelques abonnés, dont André Gide. Devenu carcinologue (spécialiste des crustacés) à vingt ans, il se rend en Mauritanie et rencontre le désert, qui ne le quittera plus. Il y marchera pendant des milliers de kilomètres, dans des conditions souvent très spartiates. Il y réfléchit, y trouve des végétaux, des silex, des fossiles ou des étoiles. Il s’émeut devant la beauté des choses, il réclame le respect de la vie sous toutes ses formes. Théodore Monod, l’un des derniers savants à penser le monde de manière universelle, est mort en 2000 à l’âge de 97 ans. Une lumière extraordinaire s’est éteinte. Mais ce livre, destiné aux enfants, permettra de la rallumer et de leur faire connaître un personnage magnifique. Bruno Doucey donne l’envie d’en savoir plus, de partir sur les traces du savant. Il réussit une belle invitation au voyage et à la réflexion.
Bruno Doucey a dirigé Le Livre des déserts, paru en 2005, dans la collection Bouquins, chez Robert Laffont, et il vient de publier très récemment un très bel ouvrage, L’aventurier du désert, l’itinéraire de Jules Jacques, entre désert, désir et désertion, publié chez Elytis, en octobre 2010.

Catherine Gentile
Voir la chronique de Catherine Gentile


Théodore Monod étant décédé en 2000 à quatre-vingt-dix-sept ans après avoir parcouru la planète et ses déserts, sa vie pourrait composer un gros roman. En quarante-cinq pages, Bruno Doucey en survole les très grandes lignes, donnant à lire en mots simples ce qui s’apparente à des impressions : un homme un peu fou, doux, amoureux de la nature. Des occultations volontaires laissent deviner des renoncements, des défauts chez l’homme : rien sur sa femme et ses trois enfants, un seul mot sur son caractère parfois emporté… Le résultat est sélectif mais fidèle au personnage, en une lecture facile. Les illustrations de Zaü, comme des esquisses à l’encre, renforcent à la fois une idée d’un Théodore Monod insaisissable, et une sensation de désert liquéfiant de chaleur… Très court et (conséquemment ?) très plaisant.

Sophie Pilaire
Voir la chronique de Sophie Pilaire


Catherine Gentile
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Brève présentation par l'éditeur

Théodore Monod est connu comme l’un des grands humanistes de notre époque, il reste l'un des derniers savants à offrir une vision universelle. Bruno Doucey suit les traces de ce passionné des déserts, que le jeune lecteur découvre à travers les illustrations de Zaü, véritable carnet de voyage. Coup de coeur du Festival du livre Jeunesse de Villeurbanne 2010. 48 pages

L'auteur : Bruno Doucey

Bruno Doucey, écrivain et poète, aime les voyages et les explorateurs. Après avoir conçu pour les adultes un très gros livre sur les déserts, Le Livre des déserts, il lui a semblé naturel d’écrire pour les enfants un petit livre sur Théodore Monod.

L'illustrateur : Zaü

Zaü invente des images depuis 40 ans. Grand nom de l’illustration jeunesse, il est aujourd’hui emblématique des éditions Rue du Monde.

L'éditeur : A dos d'âne

Prendre son temps, c'est, à la manière du jeune lecteur d'A dos d'âne, prendre le temps de rêver, de s'amuser, de goûter les mots et les images.

Prendre son temps, c'est, pour les éditeurs d'A dos d'âne, prendre le temps de s'attarder sur...

L'avis des internautes

(Les avis exprimés ci-dessous n'engagent que leurs auteurs)
Petit livre très agréable. Belle découverte... qui donne l'envie d'aller plus loin.
Commentaire posté le 05/10/2010 15:23 par Fabienne [Adulte]
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