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Jésus Betz

Sélection des rédacteurs
Seuil'issime
Album
à partir de 8 ans
: 9791023504354
5.90
euros

L'avis de Ricochet

Le 24 décembre 1894, naissait Jésus Betz, un nourrisson dépourvu de jambes et de bras. Deux ans plus tard, la famille s'agrandit avec l'arrivée de Willy, le « p'tit gars » normal tant attendu, par cette mère célibataire, « jardinière d'un arbre gynécologique épineux et bien compliqué ». Jésus Betz chante très bien, mais sa voix ne rapporte rien. Un beau matin, faute d'argent, sa mère le présente à l'affreux Capitaine Styx. C'est le début d'un long voyage, d'une longue errance dans des eaux sombres et tumultueuses, pour en ressortir, des années plus tard, meurtri mais bien accompagné.

Jésus Betz nous raconte son histoire dans une correspondance (en 33 dates) qu'il adresse à sa mère. Il se livre avec pudeur et sans rancune, évoquant ses multiples rejets, ses humiliations (la foire aux monstres) mais aussi ses coins de ciel bleu avec Mamamita, Pollux et Suma Katra. Tout au long de cette courageuse confession, on ressent une force qui ne quitte pas l'homme, celle qui lui permettra de conjurer le sort pour vivre enfin sa vie.

L'écriture de Fred Bernard est magnifique. Elle est soulignée par les illustrations grandioses de François Roca qui, avec un jeu de lumière époustouflant, parvient à nous plonger avec un réalisme saisissant dans l'univers fascinant des Freaks et de la pègre.
Dès lors, on ne peut que féliciter les jurys du Prix Baobab en 2001 et du Prix Alphonse Daudet en 2002 d'avoir couronné cet album remarquable qui a été publié pour la première fois en 2001.

Présentation par l'éditeur


L’histoire de Jésus Betz, l’homme-tronc à la voix de soprano. Vigie sur un baleinier, éborgné par une mouette, il est recueilli par l'énorme Mamamita. Bientôt, tous deux tombent sous l'emprise de Max Roberto qui les exhibent dans les bars. Lorsqu'il trouve enfin le courage de s'enfuir avec son ami Pollux. Il décide de s'enrôler dans un cirque où, enfin traité avec respect, il connaîtra le succès