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Des livres d'enfants à la littérature de jeunesse

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Gallimard
2008

Résumé

A l'occasion d'une part d'un Lire en Fête spécial « jeunesse », d'autre part de l'exposition « Babar, Harry Potter & Cie » à la BNF, Gallimard publie un documentaire sur la littérature de jeunesse, dans la collection Découvertes. Consécration, et riche idée, puisque cette collection, qui s'adresse aux adultes mais aussi aux adolescents, est connue pour la qualité de ses illustrations. Christian Poslaniec adopte un classique déroulement chronologique de l'histoire du livre pour enfants, égrénant ses progressions : des débuts balbutiants au XVIIIème siècle, un essor au XIXème, un XXème siècle idéologiquement libéré, une santé actuelle « insolente », selon un mot de Nic Diament. Fréquemment, des extraits de préfaces, d'histoires viennent témoigner d'une pédagogie au charme désuet. L'auteur lie le développement de la littérature jeunesse avec celui de l'école, insistant sur leurs liens encore aujourd'hui étroits. Mais là n'est pas ce qui distingue ce petit documentaire. Ses innombrables illustrations savent, mieux qu'un discours, montrer les évolutions des ouvrages, tant dans leur aspect physique extérieur (photographies de vieux livres) que dans les images intérieures qui les ponctuent (reproductions d'illustrations). C'est ainsi que les premières pages proposent « des variations graphiques » sur le Petit Chaperon Rouge, d'Arthur Rackham (1910) à Christian Roux (2007) ou que sont offerts à nos yeux les premiers exemplaires du Père Castor (pp. 54-57). On trouve aussi régulièrement, sur une double-page illustrée, des temps forts : Jules Verne, Tomi Ungerer, Macao et Cosmage... Le petit dossier final met en regard, au fil des siècles, des théories sur la lecture de l'enfant, les relations entre auteurs et éditeurs, et aborde – même si ce n'est pas le propos de l'ouvrage – l'approche psychanalytique du livre de jeunesse. Bien fait, bien documenté, très bien illustré : une référence pour le grand public.


Sophie Pilaire


ISBN 978-2-07-035817-5
13,50 euros