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Walter Scott

1771
-
1832
britannique
Edimbourg

Walter Scott est né à Edimbourg en 1771. Fils d'un avocat écossais, il fit ses études dans sa ville natale. La lecture des vieilles balades publiées par Percy dans ses reliques et ses randonnées aux confins de l'Ecosse et de l'Angleterre eurent pour Scott une influence considérable. Après avoir suivi son père, et commencé une carrière d'avocat, Walter Scott commença par écrire de nombreux poèmes. Mais passionné de légendes écossaises, il se consacra à partir de 1814 presque essentiellement au roman historique.

A cette date, la publication anonyme de Waverley marque le début d'une série considérable de romans à caractère historique tels que L'Antiquaire (1816), Rob Roy (1818) et Ivanhoé (1819). Ses ouvrages valurent à Walter Scott une célébrité universelle et exercèrent une profonde influence sur les écrivains romantiques. La faillite de la maison d'édition dans laquelle Scott avait des intérêts le contraignit à passer les dernières années de sa vie enchaîné à sa table de travail pour payer ses créanciers.